Écrit par William Henley a l’âge de 25 ans alors qu’il venait de se faire amputer du pied, le poème Invictus dont le titre signifie “Invaincu” témoigne d’une force d’âme capable de traverser de grandes épreuves. Il est connu par exemple pour avoir soutenu Nelson Mandela pendant ses 27 années de captivité…

Dans les ténèbres qui m’enserrent
Noires comme un puits où l’on se noie
Je rends grâce aux dieux, quels qu’ils soient
Pour mon âme invincible et fière.

Dans de cruelles circonstances
Je n’ai ni gémi ni pleuré
Meurtri par cette existence
Je suis debout, bien que blessé.

En ce lieu de colère et de pleurs
Se profile l’ombre de la Mort
Je ne sais ce que me réserve le sort
Mais je suis, et je resterai sans peur.

Aussi étroit soit le chemin
Nombreux, les châtiments infâmes
Je suis le maître de mon destin
Je suis le capitaine de mon âme.

William Ernest Henley (1843-1903)